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Black Power salute ! Jeux olympiques d’été de 1968

Le poing levé du « Black Power » aux Jeux olympiques d’été de 1968 est une contestation politique menée par les athlètes afro-américains Tommie Smith et John Carlos lors de la cérémonie de remise des médailles du 200 mètres, le 16 octobre 1968, aux Jeux olympiques d’été de 1968 au stade olympique universitaire de Mexico.

October 16, 1968 – U.S. Olympic Sprinters Protest Racial Inequality

Après que Smith et Carlos ont remporté respectivement les médailles d’or et de bronze à l’épreuve, ils montent sur le podium pour la levée du drapeau des États-Unis et l’hymne américain The Star-Spangled Banner. Chaque athlète lève un poing ganté de noir et le garde levé jusqu’à la fin de l’hymne. Le médaillé d’argent australien Peter Norman porte également, comme Smith et Carlos, des badges de l’Olympic Project for Human Rights contre la ségrégation raciale sur sa veste.

Dans son autobiographie, Silent Gesture, Smith déclare que ce geste n’est pas un salut « Black Power » comme la presse le décrit, mais un « salut des droits de l’homme ». L’événement est considéré comme l’une des manifestations politiques les plus notables de l’histoire des Jeux olympiques modernes.


Full Olympic Film – Mexico City 1968 Olympic Games.

Le 16 octobre 1968, les sprinters afro-américains Tommie Smith et John Carlos, médaillés d’or et de bronze du 200 mètres masculin, ont pris place sur le podium pour la cérémonie de remise des médailles, portant des chaussettes noires sans chaussures et des badges des droits de l’homme, ont baissé la tête et ont chacun levé un poing ganté de noir en signe de défi pendant que l’on jouait la Star Spangled Banner, en solidarité avec le Black Freedom Movement aux États-Unis. Tous deux étaient membres du Projet olympique pour les droits de l’homme. Le président du Comité international olympique (CIO), Avery Brundage, a estimé qu’il s’agissait d’une déclaration de politique intérieure inadaptée au forum international apolitique que les Jeux olympiques étaient censés être. En réponse à leurs actions, il a ordonné la suspension de Smith et Carlos de l’équipe américaine et leur interdiction d’entrer dans le village olympique. Devant le refus du Comité olympique américain, Brundage a menacé d’interdire l’ensemble de l’équipe américaine d’athlétisme. Cette menace a conduit à l’expulsion des deux athlètes des Jeux[25].

Peter Norman, le sprinter australien qui a terminé deuxième du 200 m, a également porté un badge du Projet olympique pour les droits de l’homme lors de la cérémonie de remise des médailles. C’est Norman qui a suggéré que Carlos et Smith portent chacun un gant. Ses actions lui ont valu d’être ostracisé par les médias australiens[26] et d’être réprimandé par les autorités olympiques de son pays. Il n’a pas été envoyé aux Jeux de 1972, bien qu’il ait réalisé plusieurs fois le temps de qualification[27], bien que les opinions divergent sur la question de savoir si cela était dû à la protestation de 1968[28]. Lorsque l’Australie a accueilli les Jeux olympiques d’été de 2000, il n’a pas participé à la cérémonie d’ouverture, bien que l’importance de cette dernière soit également débattue[28]. En 2006, après la mort de Norman d’une crise cardiaque, Smith et Carlos ont été les porteurs de cercueils aux funérailles de Norman[29].


The 68′ Salute.

Puis, dix jours seulement avant l’ouverture des Jeux d’été, un groupe de manifestants non armés s’est rassemblé sur la place des Trois Cultures de Mexico pour planifier la prochaine étape du mouvement étudiant mexicain en pleine expansion. Le gouvernement mexicain a envoyé des bulldozers pour disperser les milliers de personnes rassemblées, et les troupes ont tiré dans la foule, massacrant entre quatre (le décompte officiel du gouvernement) et 3 000 étudiants.

Carlos et Smith ont été profondément touchés par ces événements et par le sort des personnes marginalisées dans le monde entier. « C’était un appel à la liberté et aux droits de l’homme », a déclaré Smith au magazine Smithsonian en 2008. « Nous devions être vus parce que nous ne pouvions pas être entendus. »

Le troisième homme sur le podium s’est lui aussi joint à la protestation, bien que de manière moins directe. Avant de remporter l’argent, Norman était un garçon de la classe ouvrière de Melbourne, en Australie, né en 1942. Les membres de sa famille étaient des membres dévoués de l’Armée du Salut, un groupe évangélique lié au groupe caritatif mieux connu des Américains. Une partie de cette foi était la croyance que tous les hommes étaient égaux.

Bien qu’il ait été pauvre en grandissant, Norman était un coureur extraordinairement rapide, et il a appris à courir sur des pointes que son père, un boucher, lui avait empruntées par manque de fonds. En 1960, l’adolescent fait irruption sur la scène nationale de la course à pied en tant que junior, remportant son premier titre majeur à Victoria. Dès lors, il devient un concurrent majeur en athlétisme australien. Puissant sprinteur, sa spécialité était ses arrivées, un domaine dans lequel certains coureurs de courte distance vacillent.

Il a fait preuve de cette habileté lors de la finale du 200 mètres le 16 octobre 1968 au stade olympique de Mexico. Bien que Norman ait terminé en force lors des qualifications, il a été sous-estimé par les autres coureurs – jusqu’à ce qu’à la toute fin de la course aux médailles, il passe devant John Carlos à la ligne d’arrivée. « Sorti de nulle part, Norman a dévalé les 50 derniers mètres, prenant la ligne d’arrivée avant un Carlos choqué », écrit James Montague de CNN. Norman a terminé son sprint en deuxième position avec un temps de 20,06 secondes et s’est qualifié pour une médaille d’argent.

Black Power salute: 50 years on how much has changed?

À l’époque, l’Australie connaissait des tensions raciales qui lui étaient propres. Pendant des années, elle avait été régie par sa « politique de l’Australie blanche », qui limitait considérablement l’immigration de personnes non blanches dans le pays. Alors que le gouvernement australien accueillait de nouveaux résidents provenant de régions à prédominance blanche comme les pays baltes, il refusait régulièrement les migrants non européens. En 1966, le gouvernement a fait les premiers pas vers l’abolition de cette politique, mais ses effets se sont fait sentir dans toute l’Australie. Les non-Australiens n’étaient pas les seuls à être victimes de discrimination : Les Aborigènes australiens ont eux aussi été historiquement opprimés dans le pays, ce qui a obligé les enfants aborigènes à aller dans des pensionnats, tout en en retirant d’autres de leur famille pour les placer dans des foyers blancs.

Norman a soutenu la protestation de ses camarades olympiens, en partie à cause de l’intolérance dont il avait été témoin en Australie. « L’Australie n’était pas un creuset de tolérance », note Steve Georgakis, un spécialiste australien des études sportives. « Norman, un enseignant et guidé par sa foi en l’Armée du Salut, a participé au salut de la puissance noire en raison de cette opposition au racisme et à la politique de l’Australie blanche ».
Peter Norman, Tommie Smith et John Carlos après avoir reçu leurs médailles. (Crédit : Patrice Habans/Paris Match/Getty Images)

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Alors que les athlètes attendaient pour monter sur le podium, Carlos et Smith ont dit à Norman qu’ils comptaient utiliser leur victoire comme une occasion de protester. Smith et Carlos ont décidé d’apparaître sur le podium en portant des symboles de protestation et de force : des pieds en chaussettes noires sans chaussures pour attirer l’attention sur la pauvreté des Noirs, des perles pour protester contre les lynchages, et des poings levés et gantées de noir pour représenter leur solidarité et leur soutien aux Noirs et aux personnes opprimées dans le monde entier.

« Je regardais mes pieds dans mes chaussettes hautes et je pensais à toute la pauvreté noire que j’avais vue de Harlem à l’est du Texas. J’ai touché mes perles et j’ai pensé aux images que j’avais vues des « fruits étranges » qui se balançaient des peupliers du Sud », a écrit Carlos plus tard.

Carlos s’est rendu compte qu’il avait oublié ses gants et Norman a suggéré aux athlètes américains de partager une paire. L’Australien a également demandé comment il pourrait soutenir ses collègues médaillés. Ils lui suggérèrent de porter un badge pour le Projet Olympique pour les Droits de l’Homme. Norman n’a pas levé le poing, mais en portant l’insigne, il a fait connaître sa position.

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Alors que les athlètes américains levaient le poing, le stade se taisait, puis éclatait en ricanements racistes et en insultes furieuses. Smith et Carlos ont été chassés du stade, suspendus par l’équipe américaine et expulsés du village olympique pour avoir transformé leur cérémonie de remise des médailles en déclaration politique. Ils sont rentrés chez eux aux États-Unis, mais ont subi de graves contrecoups, notamment des menaces de mort.

Cependant, Carlos et Smith ont tous deux été progressivement réintégrés au sein de l’équipe olympique, et ont poursuivi leur carrière dans le football professionnel avant de prendre leur retraite. Norman, quant à lui, fut sévèrement puni par l’establishment sportif australien. Bien qu’il se soit qualifié à maintes reprises pour l’équipe olympique, affichant de loin les meilleurs temps en Australie, il a été snobé par l’équipe en 1972. Plutôt que de permettre à Norman de participer aux compétitions, les Australiens n’ont pas envoyé de sprinter du tout.

Norman s’est immédiatement retiré de ce sport et a commencé à souffrir de dépression, d’alcoolisme et d’une dépendance aux analgésiques. « Pendant cette période, » écrit Caroline Frost pour la BBC, « il a utilisé sa médaille d’argent comme butoir de porte ».

Norman est mort sans avoir été reconnu pour sa contribution à ce sport. Bien qu’il ait conservé sa médaille d’argent, il était régulièrement exclu des événements liés à ce sport. Même lorsque les Jeux olympiques sont arrivés à Sydney en 2000, il n’a pas été reconnu. Lorsque Norman est décédé en 2006, Carlos et Smith, qui étaient restés en contact avec lui pendant des années, ont été les porteurs du cercueil aux funérailles de l’Australien.

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Il a fallu attendre 2012 pour que le gouvernement australien présente ses excuses pour le traitement que Norman a reçu dans son pays d’origine. Mais même si cela lui a coûté sa carrière et une grande partie de son bonheur, Norman l’aurait fait à nouveau. « J’ai gagné une médaille d’argent », a-t-il déclaré au New York Times en 2000. « Mais en réalité, j’ai fini par courir la course la plus rapide de ma vie pour faire partie de quelque chose qui transcende

Source
Wikipédia
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