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Pas de retour à la normale : pour une libération post-pandémique

Aujourd’hui, de nouvelles formes de solidarité, d’entraide et de lutte commune apparaissent dans la pandémie. Comment vont-elles façonner les luttes de demain pour un monde post-capitaliste ?

Grèves transfrontalières et grèves pour des salaires plus élevés
La planète se tourne vers la droite alors que les idéologies s’engagent
Soudain, c’est la répression, le moratoire sur les droits
Que croyaient-ils que la politique de la panique allait inviter ?
Une personne dans la rue hausse les épaules « La sécurité avant tout ».
Mais le problème avec la normale, c’est qu’elle s’aggrave toujours

Bruce Cockburn, « Le problème de la normalité ».

Ce qui suit est un post-scriptum du Capitalisme de la vengeance de Max Haiven : Les fantômes de l’empire, les démons du capital et le règlement des dettes impayées, à paraître en mai chez Pluto Press.

L’arrivée de la pandémie COVID-19 au début de 2020, qui se déroule dans le monde entier au moment où j’écris ces mots, restera probablement dans les mémoires comme un changement d’époque. Au cours de cet hiver prolongé, alors que les frontières se ferment, que les fermetures et les quarantaines se multiplient, que les gens succombent et se rétablissent, il y a un fort sentiment que, lorsque le printemps arrivera enfin, nous nous réveillerons dans un paysage radicalement différent.

Ceux d’entre nous qui sont maintenant isolés, malgré leur peur et leurs frustrations, malgré leur chagrin – pour ceux qui sont morts ou qui pourraient mourir, pour la vie qu’ils ont vécue, pour l’avenir qu’ils espéraient – ont aussi le sentiment d’être dans un cocon, de se transformer, d’attendre, de rêver. C’est vrai : la terreur règne sur le paysage mondial, notamment la façon dont le virus – ou nos contre-mesures – mettra en danger ceux d’entre nous que nous avons déjà, en tant que société, abandonnés ou dévalorisés. Nous sommes déjà si nombreux à être jetables. Tant d’entre nous l’apprennent seulement maintenant, trop tard. Il y a ensuite le flou dangereux de la ligne de démarcation entre les mesures humanitaires et les mesures autoritaires. Il y a la militarisation géopolitique de la pandémie.

Mais lorsque le printemps arrivera, comme il le doit, lorsque nous sortirons de l’hibernation, ce pourrait être une période de lutte mondiale profonde contre la volonté de « retour à la normale » – la même normale qui a préparé le terrain pour cette tragédie – et la « nouvelle normale » qui pourrait être encore pire. Préparons-nous du mieux que nous pouvons, car nous avons un monde à gagner.


La vengeance de la nouvelle normalité

J’imagine que les luttes à venir seront définies soit par la volonté désespérée de « revenir à la normale », soit par un grand refus de cette normale. Mais ce n’est pas un mélodrame manichéen.

D’un côté, il y aura ceux qui chercheront à nous ramener à l’ordre du capitalisme de vengeance mondial auquel nous nous étions habitués : un système nihiliste d’accumulation mondiale qui semble se venger inutilement et sans raison de tant d’entre nous, bien qu’aucun individu n’ait l’intention de faire preuve d’une malveillance particulière, et qui engendre la pire sorte de politique de vengeance.

Bien sûr, nous devons nous attendre à ce que les bénéficiaires de ce système – les riches, l’élite politique – qui ont tout à gagner du maintien du statu quo, nous demandent de revenir à la normale vindicative. Mais nous devrions également l’attendre des millions de personnes opprimées, exploitées et aliénées par ce système, dont les vies ont été réduites à une mort lente sous ce système.

Après des mois de chaos, d’isolement et de peur, le désir de revenir à la normale, même si la normalité est un système abusif, peut être extrêmement fort. Le décor est planté pour que ce désir s’accompagne d’un revanchisme frénétique. Voulons-nous que quelqu’un soit blâmé, surtout ceux d’entre nous qui ont perdu des êtres chers ? Faut-il du sang, au sens figuré ou littéral : un baptême du feu pour que l’ancien ordre – qui, bien sûr, a créé les conditions d’austérité et d’inégalité qui ont rendu ce fléau si dévastateur – puisse renaître sous une forme purifiée.

Bien sûr, les choses ne seront plus jamais « normales » : certains d’entre nous, les privilégiés et les riches, peuvent se permettre l’illusion, mais cette illusion risque d’être portée sur le dos de la grande majorité qui travaillera plus dur, plus longtemps et pour moins cher, et souffrira de plus grands risques et de moins de récompenses.

Les dettes de la pandémie, au propre comme au figuré, devront être remboursées.

D’autre part – ou peut-être en même temps – nous pouvons également nous attendre à ce que, parmi les puissants et parmi le reste d’entre nous, il y ait des appels à rejeter le « retour à la normale », mais pour embrasser quelque chose d’encore pire. Il est probable que le chaos et les décès dus à la pandémie seront imputés à trop de démocratie, de libéralisme et d’empathie. Maintenant que les États font preuve de souplesse et prennent le contrôle de la société, nombreux sont ceux qui ne veulent pas que la manche soit retroussée. Nous pouvons encore voir, dans cette crise, l’utilisation de la force répressive sur les civils – comme elle est déjà utilisée sur les migrants et les personnes incarcérées – et je crains qu’elle ne soit considérée par beaucoup comme justifiée, un sacrifice humain pour nourrir les dieux de la peur.

Dans le sillage de la pandémie, nous pouvons être sûrs que les fascistes et les réactionnaires chercheront à mobiliser les tropes de pureté, de purification, de parasitisme et de pollution – raciales, nationales, économiques – pour imposer leurs rêves de longue date à la réalité. Le romantisme vengeur de la frontière, aujourd’hui plus politisé que jamais, nous hantera tous dans les années à venir. Les « nouveaux » autoritaires, qu’ils mettent l’accent sur l’État totalitaire ou sur le marché totalitaire – ou sur les deux -, insisteront pour que nous reconnaissions tous que nous vivons – avons toujours vécu – dans un monde impitoyable et compétitif et que nous devons prendre des mesures pour nous cloîtrer et chasser les indésirables. En d’autres temps, l’autoritarisme peut venir furtivement, dissimulé dans la rhétorique de la science, du libéralisme et du bien commun.

En attendant, il est presque certain que ceux qui se sont considérablement enrichis et autonomisés au cours des dernières décennies, notamment dans les secteurs technologiques et financiers, qui sont étroitement liés, s’efforceront de tirer parti de leur influence et de leurs ressources, ainsi que de la faiblesse et du désordre des institutions traditionnelles.

Notre refus vengeur

Contre toutes ces issues fatales, il y aura ceux d’entre nous qui refuseront de revenir à la normale ou d’embrasser la « nouvelle normalité », ceux d’entre nous qui savent que « le problème avec la normale, c’est qu’elle ne fait qu’empirer ».

Déjà, dans l’état d’urgence que la crise a déclenché, nous voyons émerger des mesures extraordinaires qui révèlent qu’une grande partie des prétentions du régime néolibéral à la nécessité et à l’austérité étaient des mensonges transparents. Le marché divin s’est à nouveau effondré. En différents endroits, diverses mesures sont introduites qui auraient été inimaginables il y a encore quelques semaines. Parmi celles-ci, on trouve la suspension des loyers et des hypothèques, la gratuité des transports en commun, le déploiement de revenus de base, l’interruption du remboursement de la dette, la réquisition d’hôpitaux privatisés et d’autres infrastructures autrefois publiques pour le bien public, la libération des personnes incarcérées, et les gouvernements qui obligent les industries privées à réorienter leur production vers les besoins communs.

Nous entendons parler d’un nombre important de personnes qui refusent de travailler, qui mènent des actions de travail sauvage et qui réclament leur droit à vivre de manière radicale. Dans certains endroits, les personnes sous-logées s’emparent des maisons vacantes.

Nous découvrons, contre le paradigme de valeur capitaliste à l’envers qui a enrichi le petit nombre au détriment du grand nombre, que le travail est vraiment précieux : les travailleurs des soins, des services et du secteur public de première ligne. Il y a eu une prolifération de demandes radicales de la base pour des politiques de soins et de solidarité, non seulement comme mesures d’urgence, mais aussi à perpétuité.

Les groupes de réflexion de droite et capitalistes paniquent, craignant qu’un demi-siècle de travail idéologique minutieux pour nous convaincre de la nécessité du néolibéralisme – la transformation de nos âmes mêmes – ne soit dissipé dans les semaines et les mois à venir. Le goût sucré de la liberté – la liberté réelle et interdépendante, et non la liberté solitaire du marché – s’attarde sur le palais comme un souvenir longtemps oublié, mais devient rapidement amer lorsque son nectar est retiré. Si nous ne défendons pas ces acquis matériels et spirituels, le capitalisme viendra pour se venger.

Pendant ce temps, les personnes en quarantaine et semi-isolées découvrent, grâce aux outils numériques, de nouvelles façons de se mobiliser pour apporter des soins et une aide mutuelle à ceux qui, dans nos communautés, sont dans le besoin. Nous récupérons lentement nos pouvoirs de vie en commun perdus, cachés à la vue de tous, notre héritage secret. Nous réapprenons à devenir une espèce coopérative, en perdant la peau claustrophobe de l’homo oeconomicus. Dans la suspension d’un ordre capitaliste de concurrence, de méfiance et de bousculade sans fin et sans but, notre ingéniosité et notre compassion refont surface comme les oiseaux dans le ciel sans smog.

Lorsque le printemps arrivera, la lutte sera de préserver, d’améliorer, de mettre en réseau et d’organiser cette ingéniosité et cette compassion pour ne pas exiger un retour à la normale et une nouvelle normalité. Dans le monde entier, il y a eu, au cours des dernières années, un niveau sans précédent de mobilisation et d’organisation des mouvements contre le capitalisme de vengeance, parfois autour de candidats aux élections – par exemple Corbyn au Royaume-Uni, Sanders aux États-Unis – mais aussi autour de campagnes de base : grèves contre le néolibéralisme en France, contre l’autoritarisme à Hong Kong, contre la corruption au Liban et en Irak, contre l’austérité au Chili, contre le féminisme au Mexique, contre l’embourgeoisement et le nettoyage des villes dans le monde entier, contre la solidarité des migrants en Europe, contre les luttes indigènes au Canada, contre la lutte pour le climat partout.

Ces luttes pré-2020, importantes en elles-mêmes, resteront, je pense, dans les mémoires comme les terrains d’entraînement d’une génération à qui revient aujourd’hui le fardeau d’un de ces tournants de l’histoire. Nous avons appris comment mettre à genoux une économie capitaliste par une protestation non violente face à une oppression écrasante et technologiquement accrue. Nous apprenons à devenir ingouvernables, que ce soit par les États ou par les marchés.

Tout aussi important, nous avons appris de nouvelles façons de prendre soin les uns des autres sans attendre l’État ou les autorités. Nous redécouvrons le pouvoir de l’entraide et de la solidarité. Nous apprenons à nouveau à communiquer et à coopérer. Nous avons appris à nous organiser et à réagir rapidement, à prendre des décisions collectives et à assumer la responsabilité de notre destin.

Comme les héros de toutes les bonnes épopées, nous ne sommes pas prêts, notre formation n’est pas terminée, mais le destin n’attendra pas. Comme tous les vrais héros, nous devons nous contenter de ce que nous avons : les uns les autres et rien d’autre.

Alors que le monde ferme les yeux sur cette quarantaine étrange et onirique – à l’exception bien sûr des travailleurs de la santé, des services et des soins de première ligne qui, au service de l’humanité, ne peuvent pas se reposer, ou de ceux qui n’ont pas d’endroit sûr pour rêver – nous devons nous préparer au réveil. Nous sommes à la veille d’un grand refus de retour à la normale et d’une nouvelle normalité, d’une normalité vengeresse qui nous a apporté cette catastrophe et qui ne fera qu’entraîner d’autres catastrophes. Dans les semaines à venir, il sera temps de pleurer et de rêver, de nous préparer, d’apprendre et de nous connecter du mieux que nous pouvons.

Lorsque l’isolement sera terminé, nous nous réveillerons dans un monde où des régimes concurrents de normalisation vindicative seront en guerre les uns contre les autres, une époque de profonds dangers et de possibilités. Ce sera le moment de se lever et de se regarder dans les yeux.

L’histoire dit : « N’espérez pas de ce côté de la tombe.
Mais alors, une fois dans une vie le raz-de-marée tant attendu
de la justice peut s’élever, et espoir et histoire riment.

Alors l’espoir d’un grand changement de l’autre côté de la vengeance.
Croyez qu’un autre rivage est accessible à partir d’ici.
Croire aux miracles et des remèdes et des puits de guérison.

Seamus Heaney, « The Doubletake » (La double prise)
Source
Roarmag
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